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ç sumario www.naturalmentemncn.org

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un correo electrónico cuando salga el próximo número

o

darnos tu opinión escríbenos a

naturalmente@mncn.csic.es

Los viajeros que llegan de Surinam traen mara-

villas tropicales, nuevas especies de plantas y ani-

males, pero sobre todo espectaculares mariposas,

lo que le anima a dirigirse al alcalde de Ámster-

dam para realizar un viaje a la colonia con una de

sus hijas. Consigue que le subvencionen el viaje y

se embarca con su hija pequeña. La colonia impo-

nía algunas limitaciones: los indígenas atacaban a

los blancos y ella debía moverse con precaución,

sin adentrarse en la selva y acompañada siempre

por uno o dos esclavos negros. Otra limitación

fue el clima tropical. Maria Sibylla tenía ya 52 años

y el calor la afectaba, además se cree que contrajo

paludismo. Pese a estas limitaciones, recoge todo

el material que puede durante dos años.

A su regreso traía 60 dibujos en pergamino. De

ellos se realizaron varias impresiones, con el títu-

lo de

Metamorfosis

de los insectos de Surinam

. Ella

solamente realizó tres de los grabados, el resto

los hicieron dos grabadores de la época a partir

de sus láminas. Para conseguir algún ingreso se

puso en contacto con un editor inglés que vendía

a distinto precio aquellos que ella coloreaba.

Como no publicó su obra en latín, que era la

lengua culta de la época, no se la reconocía como

científica. Para pagarse la traducción al latín , ilustró

una de las ediciones de la obra de otro científi-

co contemporáneo,

Georg Eberhard Rumphius o Rumpf ,

que había hecho un estudio sobre la Isla

de

Ambon ,

colonia holandesa ubicada en Indonesia.

En 1715 sufrió una apoplejía que la obligó a

desplazarse en silla de ruedas los dos últimos

años de su vida. Falleció el 13 de enero de 1717,

poco antes de cumplir los 70 años. Este año se le

han dedicado varios homenajes y exposiciones,

especialmente en Alemania, su tierra natal, para

conmemorar el tricentenario de su fallecimiento.

El Museo Nacional de Ciencias Naturales con-

serva en su

Archivo

y en su

Biblioteca

varios

ejemplares de láminas y dibujos, así como sus li-

bros. Los libros se encuentran entre los fondos

especiales de la Biblioteca y las láminas se custo-

dian en el Archivo dentro del Fondo Especial, Co-

lecciones Iconográficas,

ColecciónVan Berkhey .

Esta colección del naturalista holandés Jean Le

Francq van Berkheij fue adquirida en 1785 por la

Corona española, en subasta pública por el Cón-

sul de España en Ámsterdam para el Real Gabi-

nete de Historia Natural, hoy Museo Nacional de

Ciencias Naturales.

Sus contribuciones al estudio de los insectos

fueron muy admiradas con alguna reserva en su

época, pero ha habido otras épocas en las que su

aportación a la Entomología no se ha tenido muy

en cuenta. . Este año, con motivo del tricentena-

rio de su fallecimiento, se han publicado nume-

rosos libros y comunicaciones. Se han realizado

dos exposiciones: una en Núremberg, ciudad en

la que vivió y otra en Berlín que ha itinerado a

Frankfort, ciudad en la que nació.

Su contribución más importante a la ciencia fue

descubrir que las orugas tienen una alimentación

específica, o sea, a cada planta le corresponde ser

comida por una determinada oruga antes de con-

vertirse en mariposa. Esto fue lo que expuso al

“Fue una luchadora en un

mundo de hombres y hoy

en día es considerada por

algunos autores la pionera

de la entomología por sus

aportaciones a esta ciencia”

Grabado de Maria Sibylla que representa una especie

de marsupial

Glyris silvestris

para

Dissertatio de genera-

tione et metamorphosibus insectorum Surinamensium

/

Servicio de Fotografía MNCN