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ç sumario www.naturalmentemncn.org

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Aunque se encuentran en todos los océanos,

los conos son particularmente abundantes y di-

versos alrededor de la zona tropical de la región

Indo-Pacífica. Además, se conocen picos de di-

versidad en el Caribe o en zonas subtropicales

de la costa atlántica de África (Angola, Senegal

y el archipiélago de Cabo Verde). Los conos vi-

ven normalmente asociados a hábitats rocosos,

arrecifes coralinos y fondos arenosos. Aunque la

mayor parte de las especies descritas se encuen-

tran a pocos metros de profundidad y pueden en

muchos casos ser vistas fácilmente cuando baja

la marea, existe todo un género,

Profundiconus,

Los conos presentan sexos separados y fecun-

dación interna. Los huevos son depositados en

cápsulas protectoras sobre el sustrato. La capaci-

dad de dispersión y colonización de nuevos am-

bientes por parte de las diferentes especies de

conos viene determinada por el tipo de larva ve-

lígera que surge del huevo. Hay especies con lar-

vas denominadas planctotróficas que sobreviven

varios días alimentándose activamente y pueden

desplazarse a grandes distancias (tiene cilios que

le permiten nadar). Es el caso de

Chelyconus er-

mineus

, cuya distribución abarca ambos lados del

océano Atlántico. Las especies con larvas deno-

Ejemplares de

Chelyconus ermineus

(izquierda) y

Lautoconus ventricosus

(derecha) / Manuel J.Tenorio

“Las especies con larvas

denominadas lecitotróficas dan

lugar directamente a un adulto en

miniatura que apenas se desplaza

tras salir del huevo, originando

numerosos endemismos”

adaptado a vivir a grandes profundidades y cuyo

número de especies descritas crece rápidamente

gracias a los cada vez más completos muestreos

del fondo marino.