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naturalmente@mncn.csic.es

Desde amuleto que asegura felicidad y fertilidad a quien lo lleva

a populares suvenires para los turistas, las muriaquitas tienen

el valor y significado que su portador quiera darles. ¿Cuál es el

origen de estas piezas amazónicas talladas en jade? Como la mayor

parte de obras creadas por el hombre, están basadas en lo que nos

rodea. Los conservadores del MNCN nos descubren el modelo

natural al que representan.

Cuenta la leyenda que hace muchas lunas vivía en la Amazonia cerca del río Nhamundá, una tribu com-

puesta únicamente por mujeres guerreras, las Icamiabas. Se decía de ellas que sólo tenían contacto con

los hombres una vez al año, durante la fiesta dedicada a la luna, cuando invitaban a sus vecinos, los indios

Guacaris con los que se emparejaban tras un ritual de bailes, cánticos y ofrendas.

A medianoche las guerreras se sumergían en las aguas dellago Laci-uaruá, recogien-

do de su fondo un barro de color verdoso con el que moldeaban figuras en forma

de animales acuáticos como peces, caimanes y principalmente ranas que colgaban

del cuello de sus efímeros amantes en señal de agradecimiento.

A estos talismanes llamados muiraquitas o muraquitanes se les atri-

buían grandes poderes, como los de proporcionar a su portador salud,

fertilidad y felicidad.

Las muiraquitas, que se conocen en occidente desde el siglo XVI

cuando Orellana las menciona en su descenso del río Amazonas en

1542, son amuletos en forma de sapo, tallados en jade y utilizadospor

los indios Tapajos y otras tribus que habitaban el curso bajo del Ama-

zonas.Muchas muiraquitas se conservan en museos y colecciones

privadas.Actualmentese siguen haciendo, siendo un regalo muy po-

pular.

Están tan metidas en la cultura brasileña que incluso en la no-

vela de Mario de Andrade

Macunaima

(1928), llevada al cine con el

mismo nombre por Joaquim Pedro de Andrade (1969), se narra en

tono mágico, satírico y cómico la vida de Macunaima. El antihéroe

que representa al pueblo brasileiro, su historia y

su multiculturalidad. El protagonista emprende la

búsqueda del muraquitán perdido, en poder del

coleccionista sin escrúpulos Wenceslau Pietro

Pietra a quien tras múltiples vicisitudes consigue

arrebatárselo.

“A estos talismanes llamados

muiraquitas se les atribuían

grandes poderes, como los de

proporcionar a su portador

salud, fertilidad y felicidad”

Muiraquita / Servicio de Fotografía del

MNCN

El aspecto general del muiraquita, aplanado

y triangular, lo hace asemejarse a un grupo de

ranas de la subfamilia Gastrophryninae (Anu-

ra: Microhylidae). Estas ranas de distribución

americana, se agrupan en once géneros, que

alcanzan su mayor diversidad en la región

neotropical, ocupando principalmente

ecosistemas de tierras bajas.

La similitud que presenta esta subfa-

milia de ranas, ha propiciado el nombra-

miento de una nueva especie descrita en

2012 del género

Elachistocleis

en honor a

este amuleto:

Elachistocleis muiraqui-

tan

(Nunes-de-Almeida and To-

ledo, 2012), cuya distribución se

encuentra entre los límites fron-

terizos de Perú, Bolivia y Brasil.