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ç sumario www.naturalmentemncn.org

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un correo electrónico cuando salga el próximo número

o

darnos tu opinión escríbenos a

naturalmente@mncn.csic.es

que es un analgésico más potente pero menos

adictivo que los opiáceos.También el veneno de

los glicéridos contiene algunas toxinas farmacéu-

ticamente interesantes. La mejor conocida es

una neurotoxina llamada

glicerotoxina ,

que ha

demostrado activar específicamente los canales

de calcio de la unión neuromuscular, poniendo

en contacto a las neuronas y las células muscu-

lares. Muchas toxinas actúan específicamente en

estas uniones.También se conocen los efectos de

toxinas como la latrotoxina que producen ara-

ñas como la viuda negra; neurotoxinas de ser-

piente, o la toxina botulínica (también conocida

por sus aplicaciones cosméticas) que producen

algunas bacterias.

La glicerotoxina actúa en dosis dependientes y

reversibles, es decir, si aumentas la dosis aumenta

su efecto y, si se corta el suministro deja de ac-

tuar, por lo que su uso potencial como fármaco o

herramienta médica en neurociencia es evidente.

Por ejemplo, conocemos que ciertas mutaciones

en los genes de los canales de calcio en los seres

humanos están relacionadas con la migraña. La

glicerotoxina podría lograr compensar la pérdi-

da de actividad de estos canales y por lo tanto

podría tener una aplicación terapéutica.Además,

a los neurobiólogos que están interesados en

la función de estos canales de calcio, la glicero-

toxina les daría una herramienta para abordar

preguntas muy específicas. Sin embargo, todo el

trabajo sobre la función de la glicerotoxina se ha

hecho hasta ahora en el nivel de proteína, ya que

no se conocía la secuencia de ADN correspon-

diente, lo que representaba un obstáculo para

convertir esta neurotoxina en una droga o he-

rramienta médica.

La secuencia de nucleótidos de la glicerotoxina

ha podido finalmente desentrañarse gracias a un

proyecto de investigación que involucra a grupos

de Reino Unido, Australia, Noruega y Alemania

y que coordino como investigador del MNCN.

Utilizando una estrategia de secuenciación de la

llamada

next generation sequencing

” o secuen-

ciación de nueva generación se analizó el trans-

criptoma de tejido de las glándulas de veneno, y

de la faringe circundante. El desarrollo de estas

técnicas de secuenciación durante la última dé-

cada y la gran cantidad de datos que son capaces

de producir ha permitido responder a preguntas

difíciles o imposibles de resolver hace 15 años.

Por ejemplo, pudimos generar decenas de millo-

nes de secuencias de los transcriptomas estudia-

Faringe de

Glycera tridactyla

. Las flechas apuntan a las mandíbulas, que están conectadas a estructuras conocidas

como glándulas de veneno (vg). D

e Richter et al. (2017) BMC Evolutionary Biology 17, 64.

“El veneno de los animales

probablemente nos revelará

en un futuro próximo muchas

sorpresas y descubrimientos de

gran interés y potencial médico”