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ç sumario www.naturalmentemncn.org

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en el interior de las rocas que se han converti-

do en la esperanza para que la vida se manten-

ga en estos ambientes pese los cada vez más

rápidos procesos de desertificación causados

por el cambio climático: los microorganismos

endolíticos.

La vida endolítica debe su nombre al lugar en

el que se desarrolla: el interior de las rocas. Se

da en aquellos ambientes donde las condiciones

ambientales son extremas, ya que confiere un

espacio físico estable a lo largo del tiempo para

que las comunidades de microorganismos pue-

dan establecerse y desarrollarse. Por un lado,

el hábitat en el interior de las rocas protege a

estos microorganismos frente a las condiciones

atmosféricas adversas como vientos, la deshi-

dratación y la elevada radiación solar, actuando

como barrera y evitando así la exposición di-

recta de estas comunidades a las condiciones

extremas. Por otro lado, promueve la acumula-

ciónde agua, tan imprescindible para los proce-

sos biológicos, reteniéndola en su estructura o

condensándola gracias a las propiedades espe-

cíficas del sustrato rocoso.

Para entender cómo estas comunidades

pueden desarrollarse en tales condiciones es

importante hacer referencia a la naturaleza

extremófila o extremotolerante de los mi-

croorganismos que las componen, esto es, el

requerimiento o tolerancia a las condiciones

extremas, respectivamente, por parte de los

organismos para crecer y reproducirse. Estas

comunidades microbianas endolíticas tienen

como base de sustentación microorganismos

que realizan la fotosíntesis de manera oxigénica

fijando el carbono y poniéndolo a disposición

del resto de microorganismos integrantes de la

comunidad. Pero ¿cómo identificar dónde están

estas comunidades? La actividad fotosintética

por parte de estos microorganismos implica

la presencia de clorofila, un pigmento verdo-

so esencial para el proceso, de manera que las

comunidades se presentan como una banda de

color verde alojada a pocos milímetros bajola

superficie de la roca.

En el desierto de Atacama se han descrito

múltiples sustratos rocosos colonizados por

estas comunidades: calcitas, yesos, ignimbritas

(rocas volcánicas) y halitas (rocas compuestas

casi en su totalidad por sal) entre otros. Si bien

es cierto que todos ellos comparten determi-

nadas características que permiten la coloniza-

ción, como la porosidad que permite el paso de

agua y el intercambio gaseoso, o la transmisión

de luz para que se pueda realizar la fotosíntesis;

“Cada sustrato

rocoso de

Atacama

tiene una

micromorfología

y mineralogía

específicas que

determinan los

microorganismos

que los colonizan

yla estructura y

biodiversidad de

las comunidades”

Ignimbrita (roca volcánica) recién fracturada con microorganismos

criptoendolíticos (banda verde) ubicados bajo la superficie de la roca

(flecha) / JacekWierzchos