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ç sumario www.naturalmentemncn.org

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un correo electrónico cuando salga el próximo número

o

darnos tu opinión escríbenos a

naturalmente@mncn.csic.es

No hay paso que se dé sin encontrar algo ajeno al lugar. No. No

hablamos de una nueva especie invasora, o de una construcción

arquitectónica que no esté en armonía con el ambiente. Hablamos

de algo que para muchos no tiene ningún valor y para otros es

sinónimo de vida insostenible: la basura marina.

¿Por qué hablar de ‘basura marina’? Simple-

mente porque todos los residuos que se produ-

cen en tierra acaban, directa o indirectamente,

en el mar.

Hoy la basura es parte integrante de nuestro

día a día. Estamos tan acostumbrados a ver bo-

tellas y bolsas de plástico, colillas de cigarros,

latas, papeles, neumáticos, electrodomésticos en

cualquier lado de la calle, playa o parque, que ya

no nos sorprendemos, a menos que estemos pa-

seando por un lugar bello y limpio.Y todos estos

residuos han llegado, llegan o llegarán al mar al-

gún día, ya sea en forma de fragmentos macros-

cópicos o de partículas microscópicas. De esta

manera tendremos varios tipos de basura marina

en función del área que contamine: basura flo-

tante, basura de playa, basura del fondo del mar

(de aguas profundas y someras), basura de inges-

tión, basura de ‘enredo’, microbasura y basura de

ríos. El plástico es el material que predomina

sobre todos los demás y aparece en cualquier

lugar, desde la ciudad más poblada hasta la isla

más remota.

El planeta ha evolucionado de natural a

naturalmente plástico.

¿Cuánto plástico nos rodea realmente? ¿Dón-

de está todo este plástico? ¿Cuánto tendremos

en el futuro? ¿Cuánto de lo que tiramos vuelve a

nuestras casas?

Según un estudio publicado recientemente

por

Geyer et al. (

2017) desde el año 1950,

época que coincide con el boom económi-

co en muchos países y la producción a gran

escala de los materiales sintéticos, se han

producido 8.300 millones de toneladas de

plástico.

Un peso inimaginable. Una cantidad que según

el cálculo de

Geyer et al.

equivale a 822.000 ve-

ces el peso de la

Torre Eiffel

o a 25.000 veces el

del

Empire State Building

, y si le resulta difícil ima-

ginarlo, piense en 80 millones de ballenas azules

o 1.000 millones de elefantes.

“Según un estudio reciente,

desde 1950 se han producido

8.300 millones de toneladas

de plástico, un peso

equivalente al de 80 millones

de ballenas azules o 1000

millones de elefantes”

Plastiglomerato. fragmento que contiene clastos de

basalto, plástico fundido, cuerda amarilla y verde y red

roja. Crédito: Corcoran

et al.

(2014)

Una cantidad prácticamente no reutilizable.

De esa cifra, 6.300 millones de toneladas se han

convertido en residuos: 4.900 millones (79%) se

acumulan en vertederos o en el medio ambiente,

800 millones (12%) son incineradas y sólo 600

millones (9%) son recicladas.

Un crecimiento continuo. Hay una enorme

producción a escala global que seguirá creciendo

exponencialmente y se estima que en 2050 llega-

remos 34.000 millones de toneladas de plástico.

Una presencia imponente.Ninguno de los plás-

ticos de uso común son biodegradables. Como

resultado, se acumulan en lugar de descompo-

nerse, y la única forma de eliminar permanente-