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Podría decir que el Kraken es, casi con total

seguridad, el monstruo marino por antonoma-

sia. Quizás porque el término Kraken ha ido

englobando y engullendo multitud de monstruos

diferentes, valgan como ejemplo la Scilla de la

mitología griega, el “pólipo” de Cayo Plinio Se-

gundo (Plinio el Viejo), la “Soe Orm” de Olaus

Magnus, el monstruo de siete cabezas de Gesner,

el del clérigo Egede y un buen número de otros

monstruos, que podrían asimilarse a calamares

gigantes, serpientes marinas (

Regalecus glesne

Ascanius

, 1772) o agrupaciones de cetáceos, que

fueron recogidas por los enciclopedistas del Re-

nacimiento.

El nombre de Kraken aparece en la mitología y

el folclore nórdico medieval. La primera cita está

fechada en torno a 1180. De él se decía que era

uno de los muchos monstruos que existían en el

mar “su tamaño era enorme, como una isla y era

capaz de hundir barcos”.

En coincidencia con el folclore nórdico, el nú-

mero de citas de calamares gigantes siempre ha

sido elevado en Noruega, hasta que posterior-

mente decayó de forma brusca. No es de extra-

La literatura infantil y para adultos está poblada de infinidad

de monstruos y seres sorprendentes y muchos de ellos están

inspirados en los kraken. Pero, ¿cuánto hay de fantástico y cuánto

de real en sus descripciones físicas y comportamientos? ¿Existe una

explicación científica para estas criaturas protagonistas de historias

mil veces contadas? Hablemos del Kraken.

ñar que el obispo de aquel país E. L. Pontoppi-

dan hiciera referencia en su

Historia Natural

de

Noruega (1752) al monstruo ahí denominado

como Kraken. Sus palabras sobre la descripción

del Kraken son llamativas: “el más grande y sor-

prendente de todos los animales de la creación e

indudablemente el monstruo marino más grande

del mundo”. También, haciendo referencia a los

pescadores, se mencionaba como un animal que

llegaría a medir como dos kilómetros y medio

“El Kraken es la especie

que ha dado lugar al mayor

número de leyendas marinas”

de diámetro, de lo que se deduce que se podría

confundir con cualquier agrupación de grandes

animales como pudiera ser un grupo de ballenas

solazándose (Guerra

et al.

, 2006).

Como ya hemos mencionado, todas estas

descripciones de monstruos marinos podrían

referirse a algunos animales reales y en muchos

casos a calamares gigantes. Se puede decir, sin

faltar a la verdad, que el kraken es la especie

que ha dado lugar al mayor número de leyendas

marinas. Sin embargo,solo se tuvo constancia de

la existencia del “monstruo” en el s. XIX, cuando

el zoólogo danés J. Steenstrup consiguió hacerse

con un pico de calamar gigante. Anteriormente,

Izquierda) El mosntruo de Gesner Derecha) El mosntruo de Gesner